蜂蜜(Honey),是昆蟲蜜蜂從開花植物的花中採得的花蜜與分泌物,經過充分釀造而儲存在蜂巢內的一種甜而有粘性,透明或半透明、帶光澤的液體。

 

蜜蜂從植物的花中採取含水量約為80%的花蜜或分泌物,存入自己第二個胃中,回到蜂巢中吐出,通過蜜蜂反覆吸入吐出,將混有體內蜜囊分泌的轉化酶的花蜜儲藏在巢中。在酶的作用下花蜜中的多糖被分解為葡萄糖和果糖。蜂巢內溫度經常保持在35℃左右,經過一段時間,水份蒸發,成為水分含量少於20%的蜂蜜,存貯到巢洞中,用蜂蠟密封。至此人們可以利用搖蜜機的離心作用獲得成品原質蜂蜜,從食品學角度而言,蜂蜜屬植物性食品。

   
   
 

中國是世界上較早馴化蜜蜂的國家之一。在《三國誌》中記載有這樣一件事,可見蜂蜜在漢代已作為普遍的飲品。

 

袁術稱帝后遭遇眾人圍攻慘敗,只得北上投奔庶兄袁紹。不想在半路途中被向曹操借兵的劉備擊潰。逃到壽春後,袁術找人要蜂蜜,卻又找不到,袁術大叫道:「袁術至於如此嗎?」遂吐血身亡。「術既為雷薄等所拒,留住三日,士眾絕糧,乃還至江亭,去壽春八十里。問廚下,尚有麥屑三十斛。時盛暑,欲得蜜漿,又無蜜。坐欞床上,歎息良久,乃大吒曰:「袁術至於此乎!」因頓伏床下,嘔血鬥餘而死。」---《三國誌·袁術傳》裴松之注引《吳書》。

蜂蜜在我國大部分地區均有生產。以稠如凝脂、味甜純正、清潔無雜質、不發酵者為佳。蜂蜜的主要成分為糖類,其中60%~80%是人體容易吸收的葡萄糖和果糖,主要作為營養滋補品、藥用和加工蜜餞食品及釀造蜜酒之用,也可以替食糖作調味品。

蜂蜜是一種的天然食品,營養豐富,味道甜蜜,所含的單糖,不需要經消化就可以被人體吸收,對婦、幼特別是老人更具有良好的保健作用,因而被稱為「老人的牛奶」。

蜂蜜也是最常用的滋補品之一。據分析,含有與人體血清濃度相近的多種無機鹽和維生素、鐵、鈣、銅、錳、鉀、磷等多種有機酸和有益人體健康的微量元素,以及果糖、葡萄糖、澱粉酶、氧化酶、還原酶等,具有滋養、潤燥、解毒之功效。

蜂蜜的物理性狀:純正優質的新鮮成熟的蜂蜜,是粘稠、透明或半透明的膠狀液體,味甜,具有較濃郁的香味。質量較次的蜂蜜常常帶有苦味、澀味、酸味或臭味。溫度低於10℃以下或放置時間過長,容易轉變為不同程度的結晶。蜜源種類不同,它們所表現的物理性狀也有差別。

 

 

   
       

 

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